Menem a 7 años de prisión por contrabando de armas

2013-06-13T14:00:00Z 2013-08-21T07:58:48Z Menem a 7 años de prisión por contrabando de armasThe Associated Press The Associated Press
June 13, 2013 2:00 pm  • 

BUENOS AIRES (AP) -- El ex presidente argentino Carlos Menem fue condenado el jueves a siete años de prisión por el contrabando de armas a Ecuador y Croacia en violación a embargos internacionales durante la década de 1990.

El Tribunal Oral en lo Penal Económico 3 de esta capital aplicó esa pena contra el ex presidente (1989-1999) por los delitos de contrabando agravado por tratarse de material bélico, por contar con la participación de funcionarios públicos y por haber sido cometido por más de tres personas.

Menem, de 82 años, cuenta con inmunidad como senador nacional. Por esa razón, el tribunal solicitó al Congreso su desafuero para que cumpla la condena. En caso de que esto suceda el ex presidente podría cumplir la pena bajo arresto domiciliario. La ley argentina deja a arbitrio del juez conceder este beneficio a los mayores de 70 años y los enfermos graves.

El ex gobernante peronista había sido absuelto por este caso en 2011 pero en marzo de este año una corte de apelaciones -la Cámara de Casación Penal- falló que parte de las pruebas fueron desechadas erróneamente y no había forma lógica de que las armas fueran contrabandeadas sin la participación o aprobación de Menem.

Entre 1991 y 1995 Menem firmó tres decretos secretos en los que disponía la venta de armamento a Venezuela y Panamá. Pero los pertrechos argentinos fueron enviados en realidad a Ecuador y Croacia, países entonces involucrados en conflictos armados y sobre los que pesaban embargos de las Naciones Unidas y de la Organización de Estados Americanos.

A su vez, Argentina era garante de un tratado de paz entre Ecuador y Perú, que se enfrentaron en una guerra fronteriza entre enero y febrero de 1995.

Los fiscales habían solicitado una sentencia de ocho años para Menem.

El tráfico se conoció públicamente en 1995 cuando el diario Clarín informó el hallazgo de armas de origen argentino en Ecuador y Croacia. Pese al escándalo internacional que generó, Menem fue reelegido con un 50% de respaldo.

Por este caso, Menem estuvo seis meses en prisión domiciliaria en 2001 por el delito de asociación ilícita. Pero la Corte Suprema, cuyos entonces integrantes en su mayoría habían sido propuestos por Menem y aún le respondían políticamente, lo dejó en libertad.

La pena contra Menem se hará efectiva sólo si el Senado, controlado por el gobierno de Cristina Fernández, aprueba retirarle la inmunidad que tiene como legislador. Fernández a menudo critica las decisiones de la presidencia de Menem pero como senador el ex mandatario ha facilitado la aprobación de leyes cruciales para el oficialismo.

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