Sánchez, aspirante al TUSD, propone escuchar e incluir

2013-06-21T00:00:00Z Sánchez, aspirante al TUSD, propone escuchar e incluirAlexis Huicochea La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star

H.T. Sánchez , el finalista para la superintendencia del TUSD, no cree en soluciones mágicas que resuelvan todos los desafíos de la educación, pero sí cree que la comunicación es clave para abordar los problemas que hay.

Habló ante una audiencia de unas 100 personas el pasado 12 de junio en la preparatoria Catalina Magnet, y respondió preguntas sobre una amplia gama de temas.

Sánchez es el único finalista para desempeñar este cargo en el Distrito Escolar Unificado de Tucsón. Sánchez, quien tiene 38 años y es el superintendente interino de un distrito escolar de Odessa, Texas, no fingió tener todas las respuestas.

"En los primeros seis meses se tiene que escuchar, porque hay más cosas que nos unen como seres humanos que las que nos dividen", dijo Sánchez.

Sin embargo, presentó sus puntos de vista sobre las siguientes cuestiones:

• ¿Por qué el TUSD y por qué ahora?: "Sinceramente, creo que no estoy aquí por casualidad. Creo que hay una razón por la que estoy aquí. Mis experiencias coinciden con muchos de los retos que tienen".

• La equidad en la educación: "La educación es el derecho civil del siglo 21. No se trata de que haya un acceso equitativo, porque ya tenemos eso. Se trata de que hayan resultados equitativos".

• La orden de integración social del TUSD: La cuestión es "honrar a las personas cuya dignidad en algún momento se ofendió". Se trata de comprender lo que se requiere para restaurar lo que ellos sienten que perdieron, comentó.

• Las escuelas chárter: "Todo lo que esas escuelas ofrecen, nosotros lo podemos ofrecer mejor. Creo que ofrecemos un mejor producto".

• El cierre de escuelas: "Creo que podemos unirnos y hacer un buen trabajo, y la gente va a querer volver".

• Los estudiantes indocumentados: La ley dice que no podemos discriminar, dijo Sánchez. Añadió que no es el trabajo de un educador determinar quién está en el país legalmente o no, y que los niños son "participantes pasivos" en la violación de la ley.

• Los estándares fundamentales: "Es noble desear que todos los americanos aprendan por lo menos estas cosas, pero nunca debemos dejar que éstas nos limiten. Son el piso, no el techo".

• La enseñanza de temas polémicos, como la evolución, el cambio climático y los Estudios Mexicoamericanos: Él opina personal y profesionalmente que el trabajo de un maestro no es el de "adoctrinar" a los estudiantes sino de preparar a los jóvenes para que piensen de manera crítica y lleguen a sus propias conclusiones.

• En cuanto a si los Estudios Mexicoamericanos deberían estar en el plan de estudios: "Tienen que estar ahí, pero también la historia de todos los demás".

• Las armas de fuego en las escuelas: "Yo creo en el derecho a portar armas, pero no creo en el derecho a portar armas en un campus, al menos que seas un oficial del orden entrenado".

Frances Banales, presidente del sindicato de maestros, salió del foro optimista.

"Lo hizo muy bien", dijo Banales. "Creo que le brindaría mucho al TUSD. Él es abierto. Necesitamos a alguien que rompa los esquemas, que esté dispuesto a escuchar, que no piense que es un sabelotodo".

Jessica Pacheco, quien se describió a sí misma como una proponente de la educación, asistió al foro a pesar de que uno de sus hijos asiste a una escuela privada y los otros dos van a otro distrito local.

Pacheco dijo que apreció la humildad de Sánchez y que se nota que él respeta la diversidad de todo tipo.

Sánchez dijo que desea que haya más transparencia y honestidad, cosa que él siente que ha faltado.

Contacta a Alexis Huicochea en ahuicochea@azstarnet.com o al 573-4175. En Twitter: @AlexisHuicochea.

English

TUSD superintendent finalist H.T. Sanchez does not believe in silver bullets that will solve all of education's challenges, but he does believe that communication is the key to addressing those problems head on.

He spoke to an audience of about 100 people June 12 at Catalina Magnet High School, answering questions on a wide range of topics.

The 38-year-old is the sole finalist for the leader of Tucson Unified School District. Sanchez, who is the interim superintendent for an Odessa, Texas school district, didn't pretend to have all of the answers.

"The first six months have to be about listening because there are more things that bring us together as human beings than divide us," Sanchez said.

He did, however, offer his views on issues including:

• Why TUSD, why now? "I truly believe that I'm not here by accident. I believe there's a reason I'm here. My experiences match up with many of the challenges that are here."

• On equity in education: "Education is the civil right of the 21st century. It's not about equal access - we already have that. It's about equitable outcomes."

• On TUSD's desegregation order: It's a matter of "honoring the dignity of those whose dignity, at one time, was violated." It's about understanding what it takes to restore what they feel was lost, he said.

• On charter schools: "Anything they offer, we can offer better. I believe we do offer a better product."

• On school closures: "I believe we can rise up and do great work and people will want to come back."

• On undocumented immigrant students: The law says we cannot discriminate, Sanchez said. He added it's not an educator's job to determine who is in the country legally and that children are "passive participants" in breaking the law.

• On common core standards: "There's something noble in wanting to make sure every American knows at least these things, but we should never allow ourselves to be limited by those things. It's the floor, not the ceiling."

• On teaching controversial topics, such as evolution, climate change and Mexican American Studies: It's his personal and professional opinion that a teacher's job is not to "indoctrinate" students, but to empower young people to think critically so they can come to their own conclusions.

• On whether Mexican American Studies should be in the curriculum: "It needs to be in there, but so does everybody else's story."

• On guns in school: "I'm a right-to-bear-arms kind of guy, but I don't believe in the right to bear arms on campus if you're not a trained law enforcement professional."

Frances Banales, president of the teachers union, came away from the forum with a positive feeling.

"He did a great job," Banales said. "I think he would bring a lot to TUSD. He's not so set in his ways. We need somebody that can think out of the box, is willing to listen, who doesn't think he's the know-it-all."

Jessica Pacheco, a self-described proponent of education, attended the forum even though one of her children goes to a private school and her other two go to another local district.

Pacheco said she appreciated Sanchez's humility and felt that he respects diversity of all kinds. Sanchez communicated a desire for transparency and honesty, something she feels has been lacking, she said.

Contact reporter Alexis Huicochea at ahuicochea@azstarnet.com or 573-4175. On Twitter @AlexisHuicochea

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