Piden a autoridades remover altar del Cerro de la "A"

2013-06-27T00:00:00Z Piden a autoridades remover altar del Cerro de la "A"Darren DaRonco La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
June 27, 2013 12:00 am  • 

Un grupo nacional que se dedica a la separación de la iglesia y el Estado quiere que se retire un altar religioso en el Cerro de la "A".

El grupo Freedom From Religion Foundation (Fundación por la Libertad de Religión) le envió el viernes 21 de junio una carta al administrador de la Ciudad, Richard Miranda, pidiéndole que el ayuntamiento remueva o ubique en propiedad privada el altar. Éste es en honor de la Virgen de Guadalupe y queda en una pequeña gruta en la ladera sureste de la montaña.

Los funcionarios municipales dicen que el altar no le está haciendo daño a nadie y que no están dispuestos a quitarlo próximamente.

El altar tuvo su origen en 1993, cuando un ex presidiario del Condado Pima lo creó en agradecimiento por el cumplimiento de una súplica.

Pancho Murrietta, el ex convicto, fue liberado luego de que la policía encontrara a un testigo que confirmó su inocencia.

A través de los años, innumerables personas han visitado el lugar para orar y dejar artículos religiosos con la esperanza de tener un resultado similar.

La Fundación, con sede en Madison, Wisconsin, afirma que la presencia de este "símbolo evidentemente religioso" en propiedad de la Ciudad constituye "un respaldo del gobierno al cristianismo de una manera muy pública".

Un abogado de la Fundación dijo que el altar podría estar violando la cláusula de establecimiento de la Constitución de los Estados Unidos, la cual prohíbe que el gobierno establezca una religión oficial.

"Básicamente, dejar este altar semipermanente o permanente, en la propiedad de la Ciudad es una violación", dijo el abogado de la Fundación, Patrick Elliott.

Elliott dijo que su grupo se involucró después de que un residente local contactara recientemente a la Fundación con una queja.

Las autoridades municipales han tenido poco tiempo para revisar la carta, pero está claro lo que piensan.

"Somos conscientes de la queja. El ayuntamiento ha evaluado el altar y determinó que no es peligroso para el público ni para la salud. En este momento no hay planes para removerlo", dijo el portavoz de la Ciudad, Mike Graham, en un correo electrónico.

El abogado municipal Mike Rankin, dijo que no cree que el altar esté violando la ley.

Hasta el momento, Elliott dijo que no estaba seguro si se llegaría a presentar una demanda. Dijo que la solución más fácil sería ubicarlo en una propiedad privada.

El santuario del Cerro de la "A" no es la única estructura religiosa en propiedad pública.

• El Tiradito, un altar de peticiones, está en un terreno de la Ciudad ubicado en 418 S. Main Ave., y es presuntamente el único altar católico en los Estados Unidos dedicado a un pecador que fue enterrado en suelo no consagrado. Está listado en el Registro Nacional de Lugares Históricos y atrae a miles de visitantes al año, muchos de los cuales prenden veladoras y dejan notas con la esperanza de que se les conceda un deseo.

• También está el parque Garden of Gethsemane, a la orilla del Río Santa Cruz, al norte de West Congress Street, dentro del parque Frank Lucero. El parque lleva el nombre del hombre que creó, entre 1938 y 1951, las numerosas estatuas religiosas de tamaño real que hay allí en homenaje a la Virgen María por salvar su vida en la Primera Guerra Mundial.

Las estatuas son delicadas y masivas y sería caro removerlas. Elliott dijo que si los otros altares son similares, entonces la Fundación cree que el ayuntamiento debería quitarlos también.

Contacta a Darren DaRonco en el ddaronco@astarnet.com o al 573-4243.

English

A national group dedicated to keeping church and state separate wants the city to remove a religious shrine from "A" Mountain.

The Freedom From Religion Foundation sent a letter Friday to City Manager Richard Miranda asking the city remove or relocate to private property the Our Lady of Guadalupe shrine from a small grotto on the southeast slope of the mountain.

City officials say the shrine isn't hurting anyone and they're not inclined to take it down anytime soon.

The shrine dates to 1993, when a former Pima County jail inmate created it as thanks for an answer to one of his prayers.

The inmate, Pancho Murrietta, was released from confinement after police located a witness who confirmed Murrietta was innocent. Over the years, countless others have visited the site to pray and leave behind religious items in the hopes for a similar outcome.

The foundation, based in Madison, Wis., asserts the presence of this "patently religious symbol" on city land constitutes "government endorsement of Christianity in an extremely public way."

An attorney for the foundation said the shrine could violate the U.S. Constitution's establishment clause, which prohibits government from establishing an official religion.

"Basically, leaving this semi-permanent, or permanent, shrine on city property is a violation," said foundation staff attorney Patrick Elliott.

Elliott said his group got involved after a local resident recently contacted the foundation to complain about the shrine.

City officials have had only a short time to review the letter, but it's clear where their sentiment lies.

"We are aware of the complaint. The city has looked at the shrine and determined that it does not pose any public safety or health issue. At this time there are no plans to remove it," city spokesman Mike Graham said in an email.

City Attorney Mike Rankin said he does not believe the shrine is a violation.

As of now, Elliott said he wasn't certain if a lawsuit would ever be filed. He said the easiest solution would be to move it to private land.

The shrine on "A" Mountain is not the only religious structure on city property.

• El Tiradito, the Wishing Shrine, on a city-owned lot at 418 S. Main Ave., is reputed to be the only Catholic shrine in the United States dedicated to a sinner buried in unconsecreated ground. It is listed on the National Register of Historic Places and attracts thousands of visitors annually, many of whom light religious-themed candles and leave notes hoping a wish will be granted.

• The Garden of Gethsemane, on the bank of the Santa Cruz River just north of West Congress Street, in Frank Lucero Park. The park is named for the man who created the numerous life-size religious statues there between 1938 and 1951, in homage to the Virgin Mary for his life being spared in World War I. The statues are delicate and massive, and moving them would be expensive.

Elliott said, if the other displays are similar, then the foundation believes the city should remove them as well.

Contact reporter Darren DaRonco at 573-4243 or ddaronco@azstarnet.com

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