Obligan a dueño abusivo de un lavado de carros a reponer sueldos

2013-08-30T00:00:00Z Obligan a dueño abusivo de un lavado de carros a reponer sueldosHoward Fischer La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
August 30, 2013 12:00 am  • 

El dueño de tres lavados de autos tiene que pagar más de 300 mil dólares en sueldos atrasados a empleados a los que les detenían el conteo de las horas cuando no había clientes.

El Departamento del Trabajo de EU tomó medidas severas contra el franquiciado que opera los Octopus Car Wash de 22nd Street y las calles Thornydale y Valencia en Tucsón.

Los empleados pasaban en el trabajo cerca de 40 horas por semana, pero se les pagaban únicamente de 25 a 30 horas a cada uno, dijo Jesús Olivares, coordinador de Participación Comunitaria del Departamento del Trabajo.

La diferencia, dijo, era el tiempo que pasaban esperando a que llegaran clientes.

Olivares explicó que otra cosa hubiera sido si los trabajadores hubieran podido irse a su casa en los periodos inactivos. Pero ese no fue el caso, dijo.

"El empleador les seguía controlando el tiempo", dijo. "Los empleados no podían dejar el establecimiento. Les decían, 'tienes que esperar aquí a que lleguen más carros, y entonces el reloj volverá a correr"'.

Olivares dijo que la empresa fue sometida a una inspección de rutina que la dependencia realiza a lugares como los lavados de autos y otros establecimientos con altos porcentajes de empleados con sueldos bajos. La revisión -y la reposición de salarios- cubre un periodo de dos años, partiendo de agosto de 2010.

Dijo que la empresa, a la que el Departamento del Trabajo le informó de los problemas, ha corregido sus prácticas.

En la inspección también se encontraron a tres adolescentes -uno de 14 años y dos de 15- que estuvieron trabajando en uno de los establecimientos más de ocho horas diarias. Olivares dijo que eso viola leyes federales del trabajo, mismas que limitan a ocho horas diarias el trabajo de cualquier persona de esas edades en días no escolares, y aun a menos horas en días de clases.

Según Olivares, la empresa ya pagó 313 mil 333 dólares al Departamento del Trabajo para que sean distribuidos entre casi 300 empleados.

Pero cerca de 200 empleados no han podido ser localizados. Olivares dijo que cualquier persona que haya trabajado en alguna de esas tres ubicaciones en ese periodo de tiempo debe ponerse en contacto ya sea con el Departamento del Trabajo o con el Consulado Mexicano.

ENGLISH

The owner of three Tucson carwashes must pay more than $300,000 in back pay to workers who were taken off the clock when there were no cars to wash.

The U.S. Department of Labor crackdown involves the franchise operator who owns the Thornydale Octopus Car Wash, the 22nd Street Octopus Car Wash, and the Valencia Octopus Car Wash.

The employees were on the job nearly 40 hours each week, but they were paid for just 25 to 30 hours apiece, said Jesus Olivares, community outreach coordinator for the Labor Department.

The difference, he said, was time waiting for customers to arrive.

Olivares said it would have been one thing had the workers been allowed to go home during slack periods. But that was not the case, he said.

"The employer was still controlling the time," he said. "The employees were not allowed to leave the establishment. The employees were told, 'You're going to wait here until more cars arrive, and then we'll put you back on the clock.' "

Olivares said the company was subject to a routine review his agency does of places like carwashes and other establishments with a large percentage of low-wage workers. The review - and the back wages - cover a two-year period beginning in August 2010.

He said that the company, informed by the Department of Labor of the problems, has corrected its practices.

The review also turned up three teens - one 14 and two age 15 - who were working at one of the sites more than eight hours a day. Olivares said that violates federal labor laws, which limit anyone in that age group to eight hours of work on non-school days, and less than that on days when school is in session.

According to Olivares, the company already has paid $313,333 to the Labor Department to be distributed to nearly 300 workers.

He said about 200 of these employees have not yet been located. Olivares said anyone who worked at any of the locations during the affected period should contact either the Labor Department or the Mexican Consulate.

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