Muy poco para un seguro privado y demasiado para el AHCCCS ¿Le suena familiar?

2013-09-30T00:00:00Z Muy poco para un seguro privado y demasiado para el AHCCCS ¿Le suena familiar?Stephanie Innes La Estrella de Tucsón Arizona Daily Star

Igual que un millón de arizonenses, la familia Chandler de Tucsón carece de un seguro médico. Después de que más de una vez les ha sido negado el Medicaid, tenían la esperanza de que ninguno de ellos enfermara.

Pero el mes pasado, Kayla Chandler, de 13 años, cayó enferma inesperadamente. Le diagnosticaron colitis ulcerosa, que es una enfermedad intestinal inflamatoria grave y potencialmente debilitante.

La familia no puede pagar un seguro médico.

Danielle Chandler, de 45 años de edad, es una empleada contratada por hora que trabaja haciendo entregas a domicilio en el turno de noche. Y como empleada temporal, no alcanza los beneficios del plan de salud de su empresa. Un seguro privado es sencillamente carísimo, dice Chandler, quien gana 16 dólares por hora.

La familia tiene ingresos más altos que los admitidos para recibir el Medicaid, el programa de salud del gobierno destinado a los arizonenses de bajo ingreso. El programa estatal del Medicaid (el llamado AHCCCS), aumentará su rango de elegibilidad a partir de enero para las personas con ingresos equivalentes hasta al 133 por ciento del ingreso que a nivel federal se considera de pobreza. Eso significa que una familia de tres integrantes con ingresos de hasta 25 mil 975 dólares al año puede calificar. Pero el ingreso anual de Danielle de 33 mil 280 dólares sigue siendo alto para eso.

Kayla podría haber calificado para una rama del AHCCCS para niños que concede el Medicaid a niños cuya familia gana más de lo aprobado por el programa, pero fue rechazada.

El tiempo extra trabajado por Danielle hizo que la familia excediera el límite de ingresos para obtener el KidsCare II.

Para Kayla podrían volver a solicitar el KidsCare II y si califica obtener cobertura por el resto del año, pero el registro se cierra el 1 de octubre.

Esto debido a que KidsCare II dejará de existir el 31 de diciembre. El programa original de KidsCare tiene las inscripciones congeladas y no ingresará a nuevos niños, dijo Monica Coury, vocera de AHCCCS en Arizona.

“Realmente ya no será necesario, pues el Mercado Facilitado Federalmente (Federally Facilitated Marketplace) proveerá cobertura comercial mediante primas con créditos tributarios y reducciones de costos compartidos, ofreciendo a este tipo de familias cobertura completa y a bajo costo”, escribió la funcionaria en un correo electrónico.

A partir del 1 de octubre, la familia Chandler podrá adquirir un seguro médico particular mediante el mercado del cuidado de salud de Arizona, el cual ofrecerá subsidios a las familias con ingresos anuales equivalentes hasta al 400 por ciento del nivel federal de pobreza, es decir, hasta 78 mil 120 dólares al año para una familia de tres.

La familia Chandler entrará en ese rango, incluso si el esposo de Danielle consigue empleo.

Si la familia tiene únicamente el sueldo de Danielle, el tabulador de la Fundación de la Familia Kaiser (Kaiser Family Foundation) indica que los Chandler podrán obtener un plan platino de cobertura estándar para los tres por un aproximado de 137 dólares mensuales.

Pero ya es demasiado tarde para cubrir los gastos médicos de Kayla, que hasta ahora rebasan los 13 mil dólares. Su tratamiento ha incluido transfusiones de sangre, esteroides e inmunosupresores.

“Su cuerpo se ataca a sí mismo. Su cuerpo cree que el colon es un órgano extraño e intenta expulsarlo”, explicó Danielle.

ENGLISH

Like one million Arizonans, the Chandler family of Tucson has no health insurance. After more than one of their applications for Medicaid was denied, they hoped that no one would get sick.

But last month Kayla Chandler, 13, became unexpectedly ill. She was diagnosed with ulcerative colitis, which is a serious and potentially debilitating inflammatory bowel disease.

The family could not afford health insurance.

Danielle Chandler, 45, is an hourly contract employee who works the overnight shift for a delivery service. As a temporary employee she’s not eligible for her company’s health care plan. Private insurance is simply too expensive, says Chandler, who earns $16 per hour.

The family makes too much to qualify for Medicaid, which is a government insurance program for low-income Arizonans. The state’s Medicaid program, called the Arizona Health Care Cost Containment System (AHCCCS), in January will increase its eligibility requirements to people making 133 percent of the federal poverty level of less. That works out to $25,975 or less for a family of three. Danielle’s annual income of $33,280 is still too high.

Kayla could have qualified for a form of AHCCCS for children that gives Medicaid to kids whose families make too much to qualify for Medicaid but Kayla was denied.

The overtime Danielle worked put the family over the KidsCare II income limit.

Kayla could enroll in KidsCare II and possibly get coverage for the rest of the year as long as she qualifies, but enrollment will close Oct. 1.

That’s because KidsCare II is going away on Dec. 31. The original KidsCare program has frozen enrollment and will not be accepting anymore children, Coury said.

“It really is not needed since the Federally Facilitated Marketplace will provide commercial coverage with premium tax credits and cost sharing reductions, offering these households affordable and complete coverage,” she wrote in an email.

Beginning Oct. 1, the Chandler family will be able to sign up for private insurance through Arizona’s healthcare marketplace, which will offer federal subsidies to people in households where the annual income is 400 percent of the federal poverty level or less, which works out to $78,120 for a family of three.

The Chandlers should be well within that income limit, even if Danielle’s husband Will gets a job.

If the family has Danielle’s salary only, the Kaiser Family Foundation’s subsidy calculator says the Chandlers would be able to get a standard silver plan covering the three of them at roughly $137 per month.

But it’s too late to cover Kayla’s medical bills, which are so far more than $13,000. Her treatment has included a blood transfusion, steroids and an immunosuppressant.

“Her body is attacking itself. Her body thinks her colon is a foreign entity and wants it to go away,” Danielle explained.

Contacta a Stephanie Innes en sinnes@azstarnet.com o al 573-4134.

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