Legacy abandonó a sus empleados de Nogales

La fábrica cerró de forma abrupta sin liquidar al personal de acuerdo a la ley
2013-03-07T00:00:00Z 2013-03-07T10:09:58Z Legacy abandonó a sus empleados de NogalesPerla Trevizo La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
March 07, 2013 12:00 am  • 

NOGALES, Sonora - Desde hace un mes, más de una decena de personas se han turnado acampando frente a una fábrica norteamericana para asegurarse de que nadie se lleve la maquinaria que queda dentro del edificio. Esta es una de sus últimas esperanzas para que les paguen.

El 1 de febrero, 134 empleados se fueron más o menos a las 3 p.m. de Legacy de México porque era un feriado largo. Cuando regresaron el martes siguiente, las cerraduras se habían cambiado y la compañía estaba cerrada.

El cierre inesperado afectó a todos, desde operadores y trabajadores de mantenimiento hasta supervisores e ingenieros. Entre ellos había personas que habían trabajado allí desde que la compañía se abrió en 1996.

Desde el cierre, grupos pequeños han estado pasando el día y la noche en carpas afuera de la entrada principal, al lado de las grandes letras metálicas que dicen "L-E-G-A-C-Y".

"Una vez que uno tiene más de 40 años, es mucho más difícil conseguir trabajo", dijo Aureliano Flores, de 59 años, quien era supervisor de mantenimiento y llevaba casi 14 años con la compañía.

El ayuntamiento de Nogales les dio lonas de plástico, cobijas, pequeños colchones y comida, y les proporcionó un baño portátil.

Algunos funcionarios y personas que apoyan la causa también les han dado bolsas de arroz, frijoles y aceite.

Los empleados dijeron que les ofrecieron la paga de un mes de sueldo. Pero bajo la ley mexicana, la empresa es responsable de proporcionarles un paquete de indemnización que incluye de 90 días de salario por despido.

"Nos están ofreciendo menos del 20 por ciento de lo que nos deben", dijo Flores, quien se ganaba unos 44 dólares al día y es el sostén de su familia.

Mientras tanto, ha estado avanzando una batalla legal contra Legacy. Los representantes de la fábrica, la cual es propiedad de Legacy Imaging en Denver, una compañía que hace cartuchos de tinta para impresoras, no asistieron a la primera audiencia el jueves 28 de febrero. La audiencia era sobre una demanda laboral que los ex empleados le presentaron a la entidad de mediación de Sonora en Nogales, de acuerdo a los trabajadores.

El presidente de la entidad confirmó que hubo una audiencia, pero dijo que no podía proporcionar información adicional por teléfono.

El ayuntamiento y la Asociación de Maquiladoras de Sonora en Nogales están colaborando para ayudar a las personas a conseguir trabajo.

"Bajo las circunstancias actuales, es indispensable que los empleados obtengan lo más importante: un trabajo", dijo René Moreno, vicepresidente de la Asociación de maquiladoras de Nogales.

Legacy no era miembro de la Asociación, comentó.

Mientras tanto, los ex empleados de Legacy, quienes entre ellos se consideran una familia, continuarán acampando hasta que aparezca el propietario o algo se resuelva.

"Nos quedaremos aquí el tiempo que sea necesario", dijo Lilia Ruiz, de 58 años, quien trabajó como operadora por casi nueve años, ganándose 7 dólares al día. "No es justo que nos hayan abandonado así".

Contacta a Perla Trevizo en ptrevizo@azstarnet.com o al 573-4213. En Twitter: @Perla_Trevizo.

NOGALES, Sonora - For a month more than a dozen people have taken turns camping out in front of a recently closed U.S.-owned factory, making sure nobody tries to take the machinery left inside the building - one of their last hopes of getting paid.

On Feb. 1, 134 employees left Legacy de México at about 3 p.m. for a long weekend. When they returned the following Tuesday, the door locks had been changed. The company had shut down.

The unexpected closure affected everyone from operators to maintenance workers to supervisors and engineers. Among them are people who had worked for the company since it opened in 1996.

Since the closure, small groups spend their days and nights in makeshift tents set outside the glass doors of the main entrance, next to the big block metal letters, "L-E-G-A-C-Y."

"Once you are over 40, it becomes a lot harder to get a job," said Aureliano Flores, 59, who worked as a maintenance supervisor and had been with the company almost 14 years.

The Nogales municipal government gave them tarps, blankets, small mattresses and food, and provided them with a portable bathroom. Other elected officials and people who support their cause sometimes help with bags of rice, beans and oil.

The workers were offered a month's pay, the workers said. But under Mexican law, the owner is responsible for a 90-day severance package.

"They were offering us less than 20 percent of what they owe us," said Flores, who earned about $44 a day and was the breadwinner at his household.

Meanwhile, a legal battle against Legacy is advancing. Representatives for the factory, owned by Denver-based Legacy Imaging, which makes printer cartridges, didn't show up to the first hearing Thursday regarding a labor suit its former employees have filed with Sonora's mediation entity in Nogales, according to the workers. The president of the entity confirmed there had been a hearing, but he said he couldn't provide additional information over the phone.

The municipal government and the Maquiladora Association of Sonora in Nogales are collaborating to help displaced employees find jobs.

"Under the current circumstances, it's imperative the employees get what's most important: a job," said René Moreno, vice president of the maquiladora association in Nogales.

Legacy was not a member of the association, he said.

Meanwhile, Legacy's former employees, who consider each other to be like family, will continue the vigil until they hear from the owner or something gets resolved.

"We'll stay here as long as it's needed," said Lilia Ruiz, 58, who worked as an operator for almost nine years, earning $7 a day. "It's not fair that they've abandoned us this way."

Contact reporter Perla Trevizo at ptrevizo@azstarnet.com or at 573-4213. On Twitter: @Perla_Trevizo.

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