Faltan respuestas: familia de joven asesinado

2013-08-14T17:00:00Z Faltan respuestas: familia de joven asesinadoPerla Trevizo La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
August 14, 2013 5:00 pm  • 

La familia de un adolescente muerto a tiros por un agente de la Patrulla Fronteriza dijo que seguirá luchando, después de que el Departamento de Justicia decidió no presentar cargos criminales.

El lunes 12 de agosto, durante una conferencia de prensa, Guadalupe Guerrero dijo en voz baja "vamos a seguir pidiendo justicia", frente a un mural de su hijo, Carlos LaMadrid, cerca de North Fourth Avenue. Guerrero está demandando al gobierno en la Corte federal.

El 21 de marzo de 2011, el adolescente de Douglas recibió varios tiros en la espalda cuando trataba de evadir a las autoridades y cruzar hacia Agua Prieta.

El Departamento de Justicia anunció el cierre del caso de LaMadrid, al igual que la investigación de la muerte a tiros de Ramsés Barrón Torres, quien fue baleado por un agente en 2011. En ambos casos, el Departamento concluyó que no había pruebas suficientes para presentar cargos federales por derechos civiles o para probar que los agentes no actuaban en defensa propia.

En el de caso Barrón Torres, también dijo no tener jurisdicción, porque el homicidio se produjo en el lado mexicano de la frontera, cuando los agentes dispararon a través de la cerca desde Nogales, Arizona. Zelma Barrón Torres, madre de Ramsés, no pudo ser contactada para hacer comentarios el lunes.

"En los últimos dos años, 19 personas han sido matadas a lo largo de esta frontera (sur)", dijo Isabel García, una abogada y activista local. "Estamos pidiendo justicia y que se ponga fin a esta impunidad", dijo durante la conferencia.

Raramente los agentes son criminalmente acusados o sus identidades son reveladas. La familia Guerrero consiguió una orden judicial para conocer el nombre del agente que disparó a LaMadrid, para que pudieran incluirlo en los documentos legales.

La Oficina del Fiscal del Condado Cochise, dijo el lunes 12 que revisará el caso de LaMadrid una vez más antes de hacer comentarios públicos.

Según el Arizona Daily Star, diario hermano de La Estrella de Tucsón, el fiscal del Condado, Ed Rheinheimer, dijo en diciembre que ya tomó su decisión sobre si se debe procesar o no al agente involucrado, pero esperaba el fallo de las autoridades federales para no influir en su decisión.

Muchos incidentes de disparos, incluyendo estos dos, involucran lanzamiento de piedras. A los agentes de la Patrulla Fronteriza se les autoriza a disparar sólo cuando ellos o alguien más está en peligro de muerte. Las piedras se consideran potencialmente letales.

La familia Guerrero está solicitando al gobierno federal que cambie las políticas de uso de fuerza de la Patrulla Fronteriza, dijo Jesús Romo, uno de los dos abogados que los representan.

El Departamento de Seguridad Nacional dijo el año pasado que estaba revisando las políticas de la agencia, como resultado de estos incidentes. El lunes 12, la oficina de asuntos públicos dijo que no hay fecha de conclusión, pero espera que sea pronto.

Después de más de dos años de la muerte de LaMadrid, su familia todavía espera respuestas. "Queremos saber por qué", dijo Reyna Guerrero, hermana de Guadalupe. "Necesitamos respuestas, y no vamos a detenernos hasta tenerlas".

Según un reporte de la Policía de Douglas, en Marzo de 2011 un Chevrolet Avalanche dorado fue cargado con paquetes de marihuana. Los oficiales de policía vieron la camioneta de LaMadrid y lo siguieron. El joven de 19 años manejó hacia la frontera y corrió hacia la cerca. Cuando trepaba una escalera en la valla, otros hombres en Agua Prieta tiraron piedras del tamaño de ladrillos al agente. El agente Lucas Tidwell disparó varias ráfagas y LaMadrid cayó. Fue declarado muerto en el hospital.

El Departamento de Justicia dijo que él estaba en la línea de fuego, lo cual es negado por la familia.

El 5 de enero de 2011, los agentes de la Patrulla Fronteriza respondieron a reportes de gente moviendo drogas a través de la frontera. Cuando llegaron, Barrón Torres, de 17 años, y otros tres empezaron a lanzarles piedras desde el lado de Nogales, México. Los agentes se cubrieron y les pidieron que pararan, pero ellos se negaron. Un agente que no ha sido identificado disparó a Barrón Torres. La autopsia determinó que la causa de la muerte fue una bala que entro por su brazo derecho y siguió hasta su pecho, perforando sus pulmones y el bazo.

Contacta a Perla Trevizo en ptrevizo@azstarnet.com o al 573-4213. En Twitter: @Perla_Trevizo.

The family of a teen killed by a Border Patrol agent said it will keep fighting after the Justice Department decided not to pursue criminal charges.

"We will continue to demand justice," Guadalupe Guerrero said softly during a news conference Monday in front of a mural of her son, Carlos LaMadrid, near North Fourth Avenue in Tucson.

Guerrero is suing the government in federal court.

The Douglas teen was shot in the back several times on March 21, 2011, as he tried to evade authorities and cross into Agua Prieta.

The Justice Department announced Friday that it was closing the case of LaMadrid. It also closed the probe of the fatal shooting of Ramses Barron Torres, who was shot by an agent in 2011.

On both cases, the department concluded there wasn't enough evidence to file federal civil-rights charges or to prove the agents weren't acting in self-defense.

On the Barron Torres case, it also said it lacked jurisdiction because he was slain on the Mexico side of the border as agents fired across the fence from Nogales, Ariz.

Zelma Barron Torres, Ramses' mother, couldn't be reached for comment Monday.

"There have been 19 people killed in the last two years along this (southern) border," said Isabel Garcia, a local attorney and activist. "We are asking for justice and for an end to this impunity," she said during the conference.

Agents are rarely criminally charged or their identities disclosed. The Guerrero family got a court order to learn the name of the agent who shot LaMadrid so they could serve him with legal papers.

The Cochise County Attorney's Office said Monday that it will review the LaMadrid case one more time before making any public comments. It did not give a timeline.

County Attorney Ed Rheinheimer said in December he made his decision on whether to prosecute the agent involved, but he was waiting for federal authorities to make their call so as not to influence their decision, the Arizona Daily Star reported.

Many shootings, including these two, involve rock throwing.

Border Patrol agents are taught to use deadly force only when they or someone else are threatened with death. Rocks are considered to be potentially lethal.

The Guerrero family is also asking the federal government to change the Border Patrol's use-of-force policies, said Jesus Romo, one of two attorneys representing them.

The Department of Homeland Security said last year it was reviewing the agency's policies as a result of these incidents. The office of public affairs said Monday there's still no completion date, but it expects it to be soon.

After more than two years since LaMadrid's shooting, his family said it just want answers.

"We want to know why," said Reyna Guerrero, Guadalupe's sister. "We need answers, and we are not going to stop until we get them."

Carlos LaMadrid

In March 2011, a report to Douglas police said a gold Chevrolet Avalanche had been loaded with bundles of marijuana.

Police officers saw LaMadrid's truck and followed him.

The 19-year-old drove to the border and ran toward the fence. As he climbed a ladder up the fence, other men in Agua Prieta threw brick-size rocks at the agent.

Border Patrol agent Lucas Tidwell then fired a handful of rounds, and LaMadrid tumbled off the ladder. He was pronounced dead at a hospital.

The Justice Department said he was in the line of fire, which the family disputes.

Source: Police reports

Ramses Barron Torres

On Jan. 5, 2011, Border Patrol agents responded to reports of people moving drugs across the border.

When the agents arrived, Barron-Torres, 17, and three others started to throw rocks at them from the Nogales, Mexico, side.

The agents took cover and told them to stop, but they refused. One agent, who hasn't been identified, fired at Barron Torres.

An autopsy determined the cause of death was a bullet that entered through his right arm and went through his chest, puncturing his lungs and spleen.

Source: News reports, Justice Department.

Contact reporter Perla Trevizo at ptrevizo@azstarnet.com or at 573-4213.

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