Elena Rodríguez sólo caminaba cuando lo mataron, según testigo

2013-04-04T00:00:00Z Elena Rodríguez sólo caminaba cuando lo mataron, según testigoPerla Trevizo La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
April 04, 2013 12:00 am  • 

Según un nuevo testigo cuya atestación contradice el testimonio inicial de la Patrulla Fronteriza, un adolescente de Nogales simplemente caminaba por la calle y no les estaba tirando piedras a los agentes la noche en que murió baleado.

Isidro Alvarado, quien tiene 36 años, dijo que estaba caminando a menos de 20 pies detrás de José Antonio Elena Rodríguez cuando escuchó disparos que venían de diferentes direcciones y vio que José cayó al suelo.

El día 10 de octubre del 2012 en Nogales, Arizona, la policía y la Patrulla Fronteriza respondieron a una llamada al 911 alrededor de las 11:30 p.m. Los oficiales dijeron haber visto a dos personas con paquetes de marihuana sujetados al cuerpo en International Street, de acuerdo al informe policiaco.

El informe dice que las personas estaban tratando de pasarse el muro para regresar a México cuando un grupo empezó a tirarles piedras a los agentes por encima del muro fronterizo.

Cuando se negaron a parar, un agente de la Patrulla Fronteriza que estaba cerca abrió fuego hacia México y le dio a uno de ellos.

Otro testigo entrevistado por la policía mexicana dijo que vio a cuatro personas corriendo con piedras, pero no especificó si José era una de ellas.

Alvarado fue una de las primeras personas en llamar al operador de Nogales, Sonora, para reportar la balacera, pero no habló con los investigadores esa noche, porque dijo que tenía miedo y entró en estado de choque.

"Nunca había visto que mataran a alguien". Alvarado no ha sido entrevistado por los investigadores de ambos lados de la frontera.

Jennifer Giannola, una vocera de la agencia, escribió en un correo electrónico que la investigación del FBI estaba en curso y no se podía proporcionar información adicional.

No hay una fecha específica para cuándo la investigación se complete.

Escribió que, "aunque estamos conscientes del tiempo, es imprescindible llevar a cabo una investigación a fondo".

El cuerpo de José se halló del lado mexicano en una acera de la Calle Internacional, a unos 40 pies del muro fronterizo, y en sus bolsillos sólo llevaba un encendedor de plástico color naranja y un Blackberry.

Le dispararon aproximadamente ocho veces: dos veces en la cabeza, una vez en el brazo y cinco veces en la espalda.

De acuerdo a un reporte de balística realizado por investigadores del estado de Sonora, y que obtuvo el Arizona Daily Star, por lo menos cinco balazos agrupados en la parte superior de la espalda tuvieron que haberle impactado después de que hubiera caído al suelo.

Los investigadores concluyeron que los disparos provinieron de los Estados Unidos porque no se encontraron casquillos de bala en el lado de Sonora.

También indicaron que vieron 14 casquillos en dos lugares a través del muro que tiene 20 pies de altura: 11 casquillos en un área y tres a unos 26 pies al Este.

Pero no pudieron confirmar si más de un arma de fuego se utilizó debido al estriado poligonal, que determinaron tenía que ser de una Glock, Desert Eagle, Heckler & Koch o Dornaus & Dixon.

Los agentes de la Patrulla Fronteriza están entrenados para usar diferentes armas de fuego, incluyendo la pistola Heckler & Koch P2000.

La familia de José no pudo ser contactada para una entrevista, pero su abogado Luis Parra dijo que están buscando que se haga justicia y que haya transparencia en el Departamento de Justicia de Estados Unidos.

"Ellos creen de todo corazón que José Antonio estaba caminado inocentemente rumbo a casa antes de que lo mataran", comentó.

El informe de autopsia de los médicos forenses de Sonora dice que la mayoría de los disparos se hicieron desde atrás y describe lesiones en sus manos y cara que indican que cayó de frente al recibir las balas.

El médico principal que realizó la autopsia no se ha podido contactar para una entrevista.

En los últimos años, por lo menos 20 personas han muerto a tiros por agentes de la Patrulla Fronteriza, y por lo menos seis de estos casos han sido balaceras transfronterizas.

Los agentes de la Patrulla Fronteriza están entrenados para utilizar fuerza letal sólo cuando ellos o alguien más esté corriendo peligro mortal. Las piedras se consideran letales, debido al tamaño y la proximidad de donde se lancen.

Contacta a Perla Trevizo al ptrevizo@azstarnet.com o al 573-4213. En Twitter: @Perla_Trevizo

NOGALES, Sonora - A Nogales teenager was simply walking down the street and not throwing rocks at U.S. Border Patrol agents the night he was shot and killed, a new witness says, contradicting the agency's initial statement.

Isidro Alvarado, 36, said he was walking less than 20 feet behind José Antonio Elena Rodríguez when he then heard gunshots come from different directions and he saw José fall to the ground.

On Oct. 10, 2012, Nogales, Ariz., police and the Border Patrol responded to a 911 call about 11:30 p.m. Officers reported seeing two people with marijuana bundles wrapped around their body on International Street, according to police reports.

They were trying to climb back into Mexico, the report said, when a group started to throw rocks at the officers over the border fence. When they refused to stop, a Border Patrol agent who was near it opened fire into Mexico, hitting one of them.

Another witness interviewed by Mexican law enforcement said he saw four people running with rocks but didn't specify if José was one of them.

Alvarado was among the first callers to report the shooting to the dispatcher in Nogales, Sonora, but he didn't speak with investigators that night because he said he was was afraid and in shock. "I had never seen anyone get killed." He hasn't been interviewed by investigators on either side of the border.

The FBI's investigation is on-going and no additional information could be provided, bureau spokeswoman Jennifer Giannola wrote in an email. There's no specific timetable for when the investigation will be completed.

"Although we are cognizant of time, it is imperative to conduct a thorough investigation," she wrote.

José's body was found on a sidewalk across Calle Internacional - about 40 feet from the border fence that sits on a descending bluff - with only an orange plastic lighter and a Blackberry in his pockets.

He was shot about eight times: twice to the head, once on his arm and five times on his back. At least five bullet wounds clustered on his upper back had to have struck him after he was down, according to a ballistics report by Sonora state investigators, obtained by the Arizona Daily Star.

Investigators concluded the shots came from the United States because they didn't find any shell casings on the Sonora side. They noted seeing 14 casings through the 20-foot tall fence in two different spots: 11 casings in one area and three about 26 feet east.

But they couldn't confirm if more than one firearm was used due to the polygonal rifling, which they determined had to come from either a Glock, Desert Eagle, Heckler & Koch or Dornaus & Dixon.

Border Patrol agents are trained to use several firearms, including a Heckler & Koch P2000 handgun.

José's family couldn't be reached for comment Friday, but their attorney Luis Parra said, they are seeking justice and transparency from the U.S. Department of Justice.

"They wholeheartedly believe José Antonio was innocently walking home prior to being killed," he said.

The autopsy report from Sonoran medical examiners found most of the shots were fired from the back and described injuries to both of his hands and face indicating he fell forward after being shot. The lead doctor who performed the autopsy hasn't been reached for comment.

In the last several years, at least 20 people have been shot and killed by Border Patrol agents, out of which at least six have been cross-border shootings.

Border Patrol agents are taught to use deadly force only when they or someone else are threatened with death. Rocks are considered to be potentially lethal because of the size and the proximity from where they are thrown.

VIGIL

• The family, together with a coalition of organizations from both sides of the border, will hold a march on April 10 marking the six-month anniversary of José Antonio Elena Rodríguez's death.

• Attendees will meet at 5:30 p.m. in the plaza across the immigration offices in Nogales, Sonora and on the corner of Grand and Crawford in Nogales, Ariz.

Contact reporter Perla Trevizo at ptrevizo@azstarnet.com or at 573-4213. On Twitter: @Perla_Trevizo

VIGILIA

• La familia, junto con una coalición de organizaciones de ambos lados de la frontera, llevará a cabo una marcha el 10 de abril para conmemorar los seis meses de la muerte de José Antonio Elena Rodríguez.

• Los participantes se reunirán a las 5:30 pm en la plaza al frente a las oficinas de inmigración de Nogales, Sonora, y en la esquina de Grand y Crawford en Nogales, Arizona.

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