Desde Tucsón: Tucsón ha florecido con Primavera

2013-05-10T00:00:00Z Desde Tucsón: Tucsón ha florecido con PrimaveraOpinión por Ernesto Portillo Jr. La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star

No tenían idea de cómo saldrían las cosas cuando las primeras personas sin hogar se formaron en la fila del comedor pese a las objeciones de funcionarios de gobierno y ciudadanos.

Pero Nancy Bissell y Gordon Packard sabían que tenían que actuar, que tenían que ayudar a la gente necesitada, que no hacer nada era inmoral.

Aunque el ayuntamiento terminaría por cerrar el comedor, el coraje, la indignación y la tenacidad de Packard y Bissell los llenaron de ganas de brindar asistencia humana básica mediante un poco de comida y cobijo, y montones de esperanza.

De esa inicial desobediencia civil de hace 30 años surgió la Fundación Primavera, una agencia de servicio social sin fines de lucro y basada en la comunidad.

El jueves 2 de mayo por la noche, Packard, Bissell y la Fundación Primavera recibieron un cálido abrazo colectivo de quienes apoyan su incansable labor altruista.

"Primavera se erige como un faro en esta comunidad", le dijo Raúl Grijalva, congresista por el Distrito 3, a la multitud reunida en El Casino Ballroom, en Sur Tucsón.

Junto con otras personas y organizaciones en Tucsón que defienden a la gente y su dignidad, dijo Grijalva, Primavera ha manejado sus asuntos con el sentido de la conciencia "incrustrado por Nancy y Gordon".

El diputado Ron Barber, del Distrito 2, y el alcalde de Tucsón, Jonathan Rothschild, también elogiaron a los fundadores de Primavera.

Bissell y Packard dijeron que fueron inspirados en su misión de justicia social por su ex pastor, el ya fallecido reverendo John C. Fowler, de la Iglesia Episcopal de San Miguel y Todos los Ángeles. Esto se dio cuando otras personas habían creado otros esfuerzos comunitarios para contrarrestar los crecientes problemas sociales, dijo Bissell.

Mencionaron a Charles "Punch" Woods y el Banco Comunitario de Alimentos, a la hermana Kathleen Clark y Casa de Los Niños, y al padre Dave Innocenti y a Brian Flagg de Casa María, un comedor gratuito.

En 1987, Packard y Bissell ayudaron a abrir un albergue para hombres. Sin sueldo alguno, fungieron como los directores ejecutivos de la Fundación Primavera durante los primeros 10 años, dejando un gran legado.

"Ellos pidieron que toda persona fuese tratada con respeto y dignidad, y estipularon en los estatutos de la agencia que al menos una tercera parte del personal pagado y del Consejo Directivo fuera gente que hubiera experimentado la vida en la calle o la pobreza", escribió Karin Uhlich, ex directora ejecutiva de Primavera y concejal del Distrito 3 de la ciudad.

Otro legado es su visión, la cual ha inspirado a la legión de voluntarios, dijo Andy Silverman, quien por mucho tiempo ha sido miembro del Consejo de la Fundación.

"Ellos entregaron sus vidas a la organización y a la gente sin vivienda", dijo Silverman, también profesor en el Colegio de Derecho James E. Rogers de la Universidad de Arizona.

Apoyados por alrededor de mil 200 voluntarios, con 80 empleados y un presupuesto anual de 6.5 millones de dólares, Primavera ofrece más de 30 programas para gente sin vivienda, veteranos desempleados y familias y personas viviendo bajo el hambre, dijo la actual directora ejecutiva de Primavera, Peggy Hutchinson.

La fuerza de Primavera, misma que construyeron Bissell y Packard, es el compromiso y la colaboración con todos los sectores de la comunidad, añadió Hutchinson. Desde iglesias hasta escuelas, de negocios y gobierno a individuos, Primavera ha ayudado a hacer de Tucsón un mejor lugar no sólo para la gente en situación de calle sino también para el resto de los ciudadanos, dijo la Directora.

Esa es la visión que Packard y Bissell crearon. Y los retos persisten mientras la asistencia pública y privada se recorta y la economía permanece estancada, dijeron ellos.

Más tucsonenses deben servir y regresar algo a la comunidad, pues la pobreza no existe ni siquiera en la mente de mucha gente, dijo Bissell.

"Estamos inyectando el sentido de realidad", agregó ella.

Packard y Bissel permanecerán por toda la vida en el Consejo de Primavera y como consultores.

Más aún, seguirán siendo nuestra conciencia de que el trabajo que ellos iniciaron no tiene punto final.

Ernesto "Neto" Portillo Jr. es editor de La Estrella de Tucsón. Contáctalo en netopjr@azstarnet.com o al 573-4187. En Twitter: @netopjr.

ENGLISH VERSION

They didn't know how it would all turn out when the first homeless people lined up at the soup kitchen, over the objections of city officials and residents.

But Nancy Bissell and Gordon Packard knew they had to act, that they had to serve people in need, that doing nothing was immoral.

While the city eventually shut down the soup kitchen, Packard's and Bissell's courage, outrage and tenacity led them to provide basic human assistance with a little food and shelter, and lots of hope.

Out of that initial act of civil disobedience 30 years ago came the Primavera Foundation, a nonprofit, community-based social- service agency.

Thursday night, Packard, Bissell and the Primavera Foundation received a warm collective hug from supporters for their tireless, selfless work.

"Primavera stands as a beacon in this community," District 3 Congressman Raúl E. Grijalva told the crowd at El Casino Ballroom in South Tucson.

Along with other organizations and individuals in Tucson who stand up for people and their dignity, Grijalva said Primavera conducts business with a conscience "imbedded by Nancy and Gordon."

Rep. Ron Barber from Congressional District 2 and Tucson Mayor Jonathan Rothschild also lauded Primavera's founders.

Bissell and Packard said they were inspired in their mission of social justice by their former pastor, the late Rev. John C. Fowler from St. Michael and All Angels Episcopal Church. It came at a time when other individuals had created other community efforts to arrest growing social problems, Bissell said.

They cited Charles "Punch" Woods and the Community Food Bank, Sister Kathleen Clark and Casa de Los Niños, and the Rev. Dave Innocenti and Brian Flagg of Casa Maria.

In 1987, Packard and Bissell helped to open a men's shelter. They served as the Primavera Foundation's unpaid executive directors for the first 10 years, leaving a legacy.

"They demanded that every individual be treated with respect and dignity, and they built into the bylaws of the agency the stipulation that no less than a third of the paid staff and Board of Directors have experienced homelessness or poverty," wrote Karin Uhlich, former Primavera executive director and Ward 3's city councilwoman.

Another legacy is their vision, which has inspired the legion of volunteers, said longtime board member Andy Silverman.

"They devoted their lives to the organization and homeless people," said Silverman, a professor at the University of Arizona's James E. Rogers College of Law.

Supported by about 1,200 volunteers, employing 80 people, and with a $6.5 million annual budget, Primavera provides more than 30 programs for the homeless, jobless veterans and hungry families and individuals, said Primavera Executive Director Peggy Hutchinson.

Primavera's strength, which Bissell and Packard established, is engagement and partnerships with all sectors of the community, Hutchinson said. From churches to schools, from businesses and government to individuals, Primavera has helped make Tucson a better place not just for the homeless but for residents, too, she said.

That is the vision Packard and Bissell created. But challenges persist as public and private assistance is cut and the economy remains stagnant, they said.

More Tucsonans need to serve and give back because poverty doesn't exist in the minds of many people, Bissell said.

"We're injecting a sense of reality," she added.

Packard and Bissell will remain as lifelong Primavera board members and as consultants.

More than that, they will remain as our conscience that the job they began has not ended.

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