Acusan a Bank of America de discriminación

2013-10-03T00:00:00Z 2013-10-03T07:04:17Z Acusan a Bank of America de discriminaciónEmily Bregel La Estrella de Tucsón Arizona Daily Star

Las propiedades embargadas en los vecindarios hispanos de Tucsón están entre los cientos de casas que a nivel nacional han sido objeto de un “sorprendente patrón” de discriminación por parte del Bank of America, según una queja interpuesta en el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano.

La Alianza Nacional por la Vivienda Justa (National Fair Housing Alliance), una organización sin fines de lucro dedicada a acabar con la discriminación en la vivienda, ha agregado a su denuncia contra el Bank of America propiedades de Tucsón y de otras cuatro ciudades.

Este grupo en pro de la justicia en la vivienda acusa al banco de prácticas discriminatorias en el mantenimiento y la comercialización de 621 propiedades en 18 áreas metropolitanas del país. Este alegato es consecuencia de una investigación del grupo de vivienda sobre el estatus de los bienes inmuebles de los que el banco es propietario, o a los que les ha ejecutado una acción hipotecaria, tanto en barrios de minorías como de blancos.

El Bank of America ha negado las acusaciones.

La queja indica que hay “severas disparidades raciales” en el mantenimiento que el banco da a las propiedades embargadas, lo que viola la Ley de Vivienda Justa. Eso significa que más comunidades de negros e hispanos están contaminadas con casas vacías deterioradas, cuyos letreros de venta suelen ser menos visibles, dijo Shanna Smith, presidenta y directora general de la Alianza Nacional por la Vivienda Justa.

Las revelaciones no sorprendieron a Evelia Martínez, gerente de proyecto de Don’t Borrow Trouble Pima County, un programa del Consejo de Vivienda Justa del Suroeste.

“Nada de esto me sorprende, y me atrevería a decir que esto probablemente sea la regla y no una excepción”, dijo Martínez. “Claramente existe un patrón, es algo sistemático. Es algo que atraviesa a todas las instituciones financieras”.

En Tucsón, el grupo investigó 18 casas embargadas propiedad del Bank of America. De ellas, 15 están en barrios predominantemente hispanos y tres en comunidades mayoritariamente blancas. La investigación local encontró que:

• 93 por ciento de las propiedades embargadas inspeccionadas en los barrios hispanos no exhiben un letrero de venta, comparado con una de las tres casas en barrios blancos que carece del letrero de “se vende”.

• 73 por ciento de las porpiedades en barrios hispanos tienen publicadas señales de advertencia o allanamiento, en comparación con una de las tres casas en barrios de blancos.

• Más de la mitad de las propiedades en barrios hispanos tienen puertas o cerraduras quebradas, mientras que ningunas de las casa en los barrios blancos las tienen.

• 40 por ciento de las propiedades en los barrios hispanos tenían hoyos en la estructura, mientras que ninguna e las casas en barrios bancos los tenía.

Martínez dijo que este tipo de disparidades son evidentes cuando se comparan casas embargadas en Midvale Park con las de Rita Ranch.

“Ves las ventanas quebradas, los marcos desvencijados. Ves el pasto muerto, pintura carcomida, los buzones (quebrados)”, dijo. “Y luego vas a Rita Ranch y no encuentras ni una casa que se vea así”.

Moho, grafiti, techos dañados, alcantarillas quebradas, hoyos en las paredes y ventanas quebradas estuvieron entre los problemas de mantenimiento identificados, y esos problemas afectan desproporcionadamente a los barrios minoritarios, dice la denuncia.

La Alianza Nacional por la Vivienda Justa presentó una queja similar en contra de Wells Fargo en 2012 por discriminación en la vivienda, y eso motivó acciones proactivas por parte de la entidad crediticia, mientras que Bank of America no ha respondido nada desde que se presentó la denuncia inicial el año pasado, dijo Smith, de la Alianza Nacional por la Vivienda Justa, en una conferencia telefónica.

English

Foreclosed properties in Hispanic neighborhoods in Tucson are among hundreds nationwide that have been subject to a “striking pattern” of housing discrimination by Bank of America, according to a complaint filed with the Department of Housing and Urban Development.

The National Fair Housing Alliance, a nonprofit agency dedicated to ending housing discrimination, has added properties in Tucson and four other cities to its amended complaint filed against Bank of America.

The fair-housing group accuses the bank of discriminatory maintenance and marketing practices for 621 properties in 18 metro areas across the U.S. The allegations follow the housing group’s investigation into the status of the bank’s real estate owned, or foreclosed, properties in minority and white neighborhoods.

Bank of America has denied the accusations.

The complaint alleges “stark racial disparities” in the bank’s maintenance of foreclosed properties, in violation of the Fair Housing Act. That means more black and Hispanic communities are littered with vacant, deteriorating homes that are less likely to have visible “for sale” signs on display, said Shanna Smith, president and CEO of the National Fair Housing Alliance.

The findings come as no surprise to Evelia Martinez, project manager of Don’t Borrow Trouble Pima County, a program of the Southwest Fair Housing Council.

“None of it surprises me, and I would venture to say this is probably something that is the rule and not the exception,” she said. “Clearly there is a pattern, and it is systemic. It cuts across all financial institutions.”

In Tucson, the group investigated 18 foreclosed homes owned by Bank of America. Fifteen were located in predominantly Hispanic neighborhoods and three in predominantly white communities. The local investigation found:

93 percent of the foreclosed properties inspected in Hispanic neighborhoods did not have a “for sale” sign on display, compared to one of the three the properties in white neighborhoods without a “for sale” sign.

73 percent of the properties in Hispanic neighborhoods had trespassing or warning signs posted, compared with one of the three homes in white neighborhoods.

More than half of the properties in Hispanic neighborhoods had broken doors or locks, while none of the foreclosures in white neighborhoods did.

40 percent of the properties in Hispanic neighborhoods had holes in the structure, while none in white neighborhoods did.

Martinez said this kind of disparity is evident when comparing foreclosures in Midvale Park and to those in Rita Ranch.

“You see the broken windows, the boarded-up windows. You see the dead grass, the chipping paint, the (broken) mailboxes,” she said. “Then you go drive at Rita Ranch and you’re not going to find a house that looks like that.”

Mold, graffiti, damaged roofs, broken gutters, holes in the structure and broken windows were among the maintenance issues identified, and the problems disproportionately affected minority neighborhoods, the complaint said.

The National Fair Housing Alliance filed a similar complaint against Wells Fargo in 2012 for housing discrimination and that elicited proactive actions from the lender, while Bank of America has been unresponsive since the initial complaint was filed last year, Smith, of the National Fair Housing Alliance, said in the conference call.

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