Acción Diferida, un pequeño respiro en su vida

Josué Saldívar es uno de los 19 mil jóvenes de Az. que la han solicitado
2013-08-22T00:00:00Z Acción Diferida, un pequeño respiro en su vidaPerla Trevizo La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
August 22, 2013 12:00 am  • 

Para Josué Saldívar, tener por primera vez su permiso de su trabajo en la mano le hizo sentir como si estuviera abriendo un regalo largamente esperado.

"En ese momento supe que mi arduo trabajo estaba dando frutos", dijo.

Saldívar, de 22 años, solicitó su inclusión al programa federal de la Acción Diferida en diciembre pasado y recibió la aprobación el 15 de febrero.

Esta iniciativa fue anunciada por el gobierno de Obama el 15 de junio del 2012 y se puso en marcha hace poco más de un año. Concede a los jóvenes indocumentados que cumplen ciertos requisitos un permiso de trabajo y una protección temporal -de dos años con opción a renovación- ante el riesgo de deportación.

De los 1.1 millones de personas que cumplen los requisitos, cerca de la mitad lo ha solicitado, calcula el Instituto de Política Migratoria (Migration Policy Institute), con base en Washington, D.C. La mayoría son mexicanos.

En Arizona, unas 33 mil personas son elegibles, y cerca de 19 mil solicitudes se han aceptado para ser procesadas.

El número de personas que solicitan depende de varios factores: la disponibilidad de asesoría legal y su costo, qué tan importante resulta el obtener un permiso de trabajo y licencia de manejo, el conocimiento sobre este programa y conseguir los 465 dólares que cuesta, dijo Jeanne Batalova, analista de políticas del Instituto de Políticas Migratorias durante un chat en vivo el miércoles 14 de agosto.

Saldívar habría enviado antes su solicitud, pero no tenía el dinero. Tuvo que esperar varios meses hasta que un conocido se ofreció a cubrir la cuota. De hecho, tiene una hermana de 17 años que también reúne los requisitos, pero su familia no cuenta con el dinero.

Para la familia, explicó, es tanto como decidir entre pagar la renta o la cuota de la solicitud.

Una luz al final del túnel

Saldívar llegó a Tucsón procedente de Agua Prieta cuando tenía 8 años. Se enteró de que vivía en el país sin documentos hasta que empezó a solicitar becas mientras cursaba el último año de preparatoria en Desert View.

"Hasta ese momento yo creía que podía lograr lo mismo que cualquier otra persona", dijo.

DACA, las siglas en inglés del programa de Acción Diferida, le trajo algo de alivio.

"Al menos ahora puedo trabajar legalmente", dijo.

En mayo, Saldívar obtuvo un certificado a nivel de asociado en Administración de Empresas por el Colegio Comunitario Pima (PCC), y está buscando un empleo con el cual ayudar a su familia antes de inscribirse a la universidad para continuar sus estudios.

Más adelante le gustaría trabajar con alguna asociación no lucrativa en cuestiones de derechos humanos y de inmigrantes.

Pero aún tiene muchos retos por delante.

"Todavía estamos luchando por una licencia de manejo. Todavía estamos luchando por una inscripción escolar como residentes del estado", dijo.

El PCC y el sistema de 10 colegios universitarios del Condado Maricopa ya ofrecen la cuota de residente estatal a quienes han solicitado la Acción Diferida, pero las tres universidades públicas del estado -incluida la Universidad de Arizona- no lo hacen.

Arizona es uno de los dos estados que no otorga licencias de conducir a los beneficiarios de DACA. Hay una demanda pendiente en contra de esa orden ejecutiva de la gobernadora Jan Brewer.

Saldívar asegura que no ha podido encontrar un trabajo en parte porque depende del transporte público.

"He tenido que rechazar entrevistas por el tiempo que me tomaría llegar a ellas", dijo. Aun así permanece en Arizona, porque Tucsón es su hogar.

A lo largo de los años, dijo, ha pensado en el momento en el que podrá trabajar y quitar un poco de la presión que tiene su papá.

"Pero también he pensado en el día en que me convierta en un residente legal permanente. He pensado en el día en que me convierta en ciudadano", dijo. "La Acción Diferida no es una tarjeta verde (green card). No es un camino a la ciudadanía".

Contacta a Perla Trevizo en ptrevizo@azstarnet.com o al 573-4213. En Twitter: @Perla_Trevizo.

ENGLISH

By Perla Trevizo

For Josue Saldivar, holding his work permit for the first time felt like opening a long-awaited gift.

"In that moment, I knew all my hard work was paying off," he said.

Saldivar, 22, applied for the federal deferred action program in December and received his approval Feb. 15.

The initiative was announced by the Obama administration June 15, 2012, and implemented one year ago last week. It grants eligible illegal immigrant youths work authorization and temporary relief from deportation for a renewable two-year period.

Out of the 1.1 million people who meet all the criteria, about half have applied, the D.C.-based Migration Policy Institute estimates. Most of them are from Mexico.

In Arizona, about 33,000 people are eligible for the program and about 19,000 applications have been accepted for processing.

The number of people who apply depends on: the availability and cost of legal assistance to apply; how important is it to have a work permit and driver's license; awareness of the program and affording the $465 fee, said Jeanne Batalova, a senior policy analyst with the Migration Policy Institute, during a live chat Wednesday.

Saldivar would have submited his application but he lacked the money. He had to wait several months until an acquaintance offered to pay the fees. He has a 17-year-old sister eligible for the program, but the family does not have the money.

For his family, he said, it's deciding between paying rent or the application fee.

Saldivar came to Tucson from Agua Prieta when he was 8 years old. He discoverd he was in the country illegally when began to apply for scholarships during his senior year at Desert View High School.

"Before that I thought I could accomplish what anyone else could," he said.

DACA, as the program is called, gives him some relief.

"At least now I can work legally," he said.

Saldivar earned an associate's degree in business administration from Pima Community College in May and is looking for a job to help support his family before enrolling at a university to continue his education.

Eventually he wants to work on human and immigrant rights issues for a nonprofit.

But there are still many challenges ahead.

"We are still fighting for a driver's license. We're still fighting for in-state tuition," he said.

PCC and Maricopa County's 10-college system now offer in-state tuition rates to those who applied for deferred action, but the state's three public universities - including the University of Arizona - don't.

Arizona is one of two states that don't issue driver's licenses to DACA beneficiaries. There's a lawsuit pending against Gov. Jan Brewer's executive order.

Saldivar said he hasn't been able to find a job in part because he relies on public transportation.

"I've had to decline interviews because of the time it would take me to just get there," he said. Still, he stays in Arizona because Tucson is his home.

Over the years, he said he's thought of the day he would be able to work and relieve some of the pressure from his father.

"But I also thought of the day I became a legal permanent resident. I thought of the day I became a citizen," he said. "Deferred action is not a green card. It's not a path to citizenship."

BY THE NUMBERS

Arizona deferred action applicants:

33,000 current eligible population

19,000 applications accepted for processing

58% application rate for current eligible population.

Source: Migration Policy Center

EN CIFRAS

Solicitantes de la Acción Diferida en Arizona:

33 mil

personas reúnen los requisitos para solicitarla.

19 mil

solicitudes han sido aceptadas para procesarse.

58%

de las personas elegibles han enviado su solicitud.

Fuente: Centro de Política Migratoria (Migration Policy Center).

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